.NET Licensing - ode to monolithic applications?

The Microsoft .NET Framework has a built in licensing technology. It can be found in the namespace System.ComponentModel and System.ComponentModel.Design. Here is a small sample implementation of the minimal required classes: A lot of component producers use this licensing model – so does Tx Text Control – the component that I wanted to use. As a user you just create a *.licx-file, include it into the project as “embedded resource” and add the components that should be licensed by their fully qualified type names – one per line: During the build the LC-Task executes the license compiler (LC.exe). The license compiler is part of the .NET SDK that is part of the Windows SDK. If you have the Windows SDK 8.1 or Visual Studio 2013 installed it can be found at “C:\Program Files (x86)\Microsoft SDKs\Windows\v8.1A\bin\NETFX 4.5.1 Tools\”. The result is the “Licensing.dll.licenses” file that is embedded by the C#-Compiler (Csc.exe) in the next step. During runtime the LicenseProvider-attribute is evaluated and the defined license provider is handed over to the System.ComponentModel.LicenseManager’s Validate method. This call forwards to the internal method ValidateInternalRecursive which then calls the GetLicense method of the LicenseProvider. The first argument of the GetLicenseCall is of type LicenseContext and at runtime filled with the static held instance of the internal class RuntimeLicenseContext. To resolve the license key the method GetSavedLicenseKey is called on the LicenseContext. The implemention offers two options to resolve the key: Resolve from URI: new Uri(new Uri(AppDomain.CurrentDomain.SetupInformation.ApplicationBase), AppDomain.CurrentDomain.SetupInformation.LicenseFile) Resolve from Embedded Resource: The lookup on references/loaded assemblies is only processed, if there is NO entry assembly - for instance within ASP.NET that is the case. But my intend was to create a build task for MsBuild that converts Microsoft Word’s DOCX files into PDF documents. So I have an entry assembly (MsBuild.exe). The entry assembly knows nothing about TX TextControl – and that is a good thing! I have no control over the entry assembly (MsBuild.exe). A situation I guess to find in every composite UI/modular desktop application. No wonder the monolith is often the preferred architecture especially on the desktop! After an intense debugging session through the framework sources (supported by red gate’s Reflector) I wrote a small helper class. WARNING: I use reflection to access internal types and private fields and modify their values – this means: If Microsoft decides to change their internal implementation it might not work anymore. But as we as can see the code was written for .NET 1.0 and has not been updated in the last 10 years: It’s not very likely that changes will happen. Now I just need to call LicenseLoader.LoadLicensesFromCallingAssembly() before the Tx Text Control component is instantiated the first time and everything works as expected. HTH

Batch processing Visual Studio ProjectItems with the Nuget Package Management Powershell Console

Today I helped a customer to minify and bundle a bunch of JavaScript files. We used WebGrease triggered from MsBuild to do the job. The next thing to do is changing the BuildAction property on all non-bundled-and-minified JavaScript files so that only minified and bundled files are published. Here is my script: Hope that helps

Poor Man’s SQL Data Generation

Data generation is at best done with tools. Since Visual Studio Data Tools have dropped support there is for instance red gate’s DBA bundle. My current license does not work with Microsoft SQL Server 2014. I need a quick solution to reproduce a scenario with *some more data* in just one table. Which means I already have some data in the table. So I wrote the following TSQL script to help me out. Just clone the Table schema, define the upper limit and multiply the data by running it.

Are SCM check-out’s contemporary?

My VCS story began with Microsoft Visual Source Safe. I was happy... I had my files versioned. I could view differences in file versions. I could restore previous versions. I could view the history of a file. ... until the IDE started to crash, I had corrupted files and so on. http://www.flickr.com/photos/nesster/5823554695/ So I gave CVS and then SVN and TFS a try. I was happy... I could work with branches I could version source code “over HTTPS”. I could view file versions over HTTPS. ... until I saw a GIT introduction on the .NET Open Space presented by Alexander Groß. I was shocked about how I had worked before! He showed that it is not necessary to explicitly check-out and check-in files. I almost all areas of software development we try to align with business and to focus on the features that help or supports users or customers at their processes (E.g.: OOD, DDD, etc...). So why should I commit a change set just because I want to rename a file a second time? That is not a feature. It’s not even the result of a refactoring. Its just to satisfy the tool. Here are a few reasons why: Refactoring is an important part of the process to maintain a healthy and high quality code base. It means changing the structure... Naming I one of the hardest disciplines in software development. I don’t thing it helps anybody when there is an additional burden called the check-in. From my experience It holds people back from improving the code. 2010 I moved into the DVCS world. I started with HG and later moved on to GIT. I am happy... I can focus on the features. The SCM understands branching The SCM understands refactoring The SCM understands merging Last year on the NRW Conf my friend Ilker Cetinkaya held a lecture about commit messages. In his opinion the commit message should tell a story and answer the questions: What, why & how. He sowed really nice examples of commit messages almost equal to a blog post or a developer diary. Focusing on the Feature (LOB) and providing details about the technical realization. Markdown is an ideal format here. I cannot agree more. After the conference we discussed non-feature-commit-messages and agreed there should just be one: “Rechnerwechsel” the German term for “Switching the Machine”. When I join a project of a customer I sometimes still see SCM systems that still require explicit check-ins. My pleading Let developers focus on the features to deliver better results. Everybody has just 100% to give. Don’t take even a few percent of the developer productivity to hassle with a SCM just for the SCM. Version control exists to support people. Not to change the way people work: The motivation and empowerment of programmers has a direct and strong relationship to the quality of  the software.

Datenbank Autonomie

Oder warum sollten sich mehrere Anwendungen nicht dieselbe Datenbank teilen? http://www.flickr.com/photos/breville/10731809645/sizes/l/ Viele Köche verderben den Brei: Diseconomy of Scale Eine gemeinsame Datenbank (geteilt zwischen Anwendungen und/oder Teams) sorgt für unterschiedliche Interessen und erhöhten Absprachebedarf, damit es nicht zu einer Art Wildwuchs kommt. Wenn keine klaren Schnittstellen definiert sind sinkt die Produktivität aufgrund des erhöhten Kommunikationsaufwandes. Das gilt in Firmen unter Abteilungen und Mitarbeitern, genauso wie für Software-Projekt-Teams als auch für Software selbst. Bei wenigen Parteien ist die Komplexität oft noch nicht zu sehen. Desto mehr Parteien es werden, desto komplexer wird es jedoch. Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Diseconomy_of_scale “Diseconomies of scale are the forces that cause larger firms and governments to produce goods and services at increased per-unit costs” Zu Deutsch: “desto mehr Parteien an einer Sache beteiligt sind, desto höher wird der Kommunikationsaufwand.“ Dazu gibt es auch eine mathematische Formel: Workers Communication Channels 1 0 2 1 3 3 4 6 5 10 n Zur Thematik in der Software-Entwicklung findet man folgende Definition: http://www.softwaremetrics.com/se.htm “In all software projects there are some basic principles which cause diseconomies of scale. That is: Communication becomes difficult as project becomes larger. Multiple logical paths grow in a nonlinear manner as size increases. Interrelationships of functions grow geometrically as project becomes large. Zu Deutsch: “In allen Software-Projekten gibt es einfache Gründe, die zur negativen Produktivität führen. Diese sind: Kommunikation wird schwieriger, wenn das Projekt größer wird. Wenn ein Projekt größer wird, wachsen die Interessen mit un-linearem Faktor auseinander. Abhängigkeiten von Funktionalitäten steigen im Quadrat wenn das Projekt größer wird. Dazu findet man beim „Massachusetts Institute of Technology“ (MIT) die folgende These um die Komplexität einzugrenzen: http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi= „… a manager could choose to divide the project into several smaller projects in order to increase the productivity.“ Zu Deutsch: “Ein Manager kann sich dazu entscheiden das Projekt in kleinere (unabhängige) Projekte zu teilen, um die Produktivität zu erhöhen.” IBM schreibt dazu in einem Whitepaper zu Software Economies wie die Ressourcen in einem Software-Projekt zu berechnen sindftp://public.dhe.ibm.com/common/ssi/ecm/en/raw14148usen/RAW14148USEN.PDF: Resources = (Complexity) * (Process) * (Teamwork) * (Tools) Wobei je 10% weniger beim Vorgänger mehr als 10% mehr Produktivität beim Nachfolger erzeugen. In diesem Dokument wird auch sehr gut Argumentiert, warum ein Wasserfall-Model (Erst alles Planen und dann erst Bauen, gegenüber einem agilen Ansatz(Kleine Iterationen von Planung und Ausführung zur besseren Kurskorrektur getrieben durch sich mit der Zeit ändernde Anforderungen) im Nachteil ist. Abstraktion und Muster/Patterns Die Abstraktion dient in der Software-Entwicklung zur Steigerung der Robustheit gegenüber Änderungen. Seit (spätestens) 21.10.1994, dem Erscheinungsdatum von „Design-Patterns“ der „Gang of four“ (http://en.wikipedia.org/wiki/Design_Patterns), sollte bekannt sein, dass Abstraktion und lose Koppelung höchste Güter er Software-Entwicklung sind. Als Beispiel dafür der Mediator (http://www.cs.ucsb.edu/~mikec/cs48/misc/Design_Class_Diagrams.htm): Eine Komponente, die zwischen den Anderen steht, um die Komplexität und das Wissen übereinander zu verringern. Schon in einer einzelnen Anwendung gehört es zu den „best practices“ den Datenzugriff zu abstrahieren(http://martinfowler.com/eaaCatalog/repository.html) um Änderungen an einer zentralen Stelle zu verwalten und nicht über die gesamte Anwendung ausufern zu lassen. Direct Data Access vs. Services Der direkte Zugriff auf eine Datenbank zieht bei einer Änderung des Schemas, also der Datenbank-Strukturen, z.B. hervorgerufen, durch Perfomance-Anforderungen, Geschäftsprozessänderungen oder der Migration auf eine neue oder andere Datenbankversion, Entwicklungsaufwände in JEDER direkt darauf zugreifenden Anwendung nach sich. Dies kann durch Abstraktion des Datenzugriffs undAutonomie der der Datenbank verhindert werden. Wikipedia schreibt dazu (http://en.wikipedia.org/wiki/Database_abstraction_layer): „Database abstraction layers reduce the amount of work by providing a consistent API to the developer and hide the database specifics behind this interface as much as possible“ Zu Deutsch: “… Abstraktion reduziert die Aufwände durch einen klar definierte Schnittstelle für den Entwickler und versteckt/schützt die Implementierungsdetails so gut wie möglich” In einem der bekanntesten Portalen der Software-Entwicklung, in dem alle Programmiersprachen diskutiert, und die Antworten allen bewertet werden können findet man den folgenden Eintrag:http://stackoverflow.com/questions/1530551/direct-acces-database-vs-web-service “Direct database access couples you tightly to the schema. Any changes on either end affects the other.” Zu Deutsch: “Jede Änderung auf einer Seite hat Auswirkungen auf alle anderen” Und… „ I would try to go the direct database access route, unless several applications need to share the data...“ Zu Deutsch: “Ich würde den direkten Datenbankzugriff wählen, es sei denn, mehrere Anwendungen sollen sich die Daten teilen…“ Zu „Entwicklungen“, die über die Zeit eine Datenbank mach und die Vorteile eines zentralisierten Datenzugriffs (http://www.agiledata.org/essays/implementationStrategies.html): “…a single encapsulation layer … reduce the effort it takes to evolve your database schemas” Zu Deutsch: “… ein Einzige Datenzugriffsschicht reduziert die Aufwände die entstehen, wenn eine Datenbank sich weiterentwickelt/wächst” Globaler Datenzugriff: Die neuen globalen Variablen Der Einsatz von globalen Variablen ist seit Jahren in der Software-Entwicklung verpönt (http://c2.com/cgi/wiki?GlobalVariablesAreBad). Das liegt daran, dass Code, der mit globalen Variablen arbeitet folgende Eigenschaften mit sich bringt: Er verlässt sich darauf, dass eine Variable einen bestimmten Wert enthält. Er lässt sich also nur durch aufsetzen diese Vorbedingungen (Infrastruktur) testen. ABER: Jeder kann den Wert ändern, da ja keiner die Zuständigkeit besitzt (z.B. eine Funktionalität/Service) zu kontrollieren, ob dies zum aktuellen Zeitpunkt auch korrekt ist. Dadurch: Entsteht ein System von Unvorhersehbarkeiten Eine Datenbank mit „Zugriff für ALLE“ verhält sich genauso. Wie eine globale Variable oder eine Gruppe Kinder zu einem Süßigkeiten-Glas. Das gilt übrigens technologieübergreifend - auch in JAVA und in allen anderen Programmiersprachen (http://stackoverflow.com/questions/2867862/service-bus-vs-direct-database-access). Es handelt sich dabei um ein Architektur- bzw. Vorgehens-Problem. Daten als Dienstleistung Wenn man sich fragt, was eine Anwendung will, würde man wohl eher sagen, dass sie mit den Daten arbeiten will (z.B. einen Geschäftsprozess abbilden), als, dass sie auf die Datenbank zugreifen will. Das würde sonst schließlich bedeuten, dass die Software zu Selbstzweck oder der Technologie willens existiert. Es ist wie beim Verschicken eines Briefes. Man muss nicht wissen, ob der Briefträger mit dem Fahrrad kommt, zu Fuß unterwegs ist oder mit dem Postauto ausliefert. Es zählt die Dienstleistung! Darüber schreibt Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Data_as_a_service “As the number of bundled software/data packages proliferated and required interaction among one another, another layer of interface was required.” Zu Deutsch: “Wenn die Zahl der der Anwendungen/Daten wächst ist eine weitere (Abstraktions-) Schicht nötig” Service-orientierung Der Dienstleistungsgedanke ist nicht neu – vor allem nicht in der Software-Entwicklung (siehe Wikipedia http://de.wikipedia.org/wiki/Serviceorientierte_Architektur). Dabei geht uns nicht um „das große Enterprise“, sondern darum, die IT aus der Perspektive der Geschäftsprozesse und Anforderungen zu sehen. Dabei gilt (für uns) Think big, start small - Nach vorne sehen und sich keine Steine in den Weg von morgen zu legen UND die Aufwände zu jedem Zeitpunkt durch Kontrolle und Steuerung der Komplexität realistisch zu halten und somit agil reagieren zu können. Mit diesen Gedanken kommt auch ein anderer Blick auf Daten (http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi= Datenzugriff muss koordiniert und kontrolliert werden (Security und Änderungsresistenz) Daten gehören einem Dienst (so wird Kontrolle sichergestellt) Direkter Datenzugriff ermöglicht üblicherweise ein CRUD (Create, Read, Update & Delete – Erstellen, Lesen, Aktualisieren und Löschen) wohingegen ein Dienst die Funktionalität bereitstellt (z.B. „Bestellen“ oder „UmfrageAuswerten“). Änderungen am Schema und Skalierung Neben der Tatsache, das sich Geschäftsfelder erweitern und/oder ändern können und sich dadurch Änderungen an den Strukturen in der Datenbank ergeben können, bedeutet es (gerade) für eine (Web-)Plattform, dass wenn sie Erfolg, die Lasten steigen und andere Konzepte nötig werden um die Daten zu speichern und zu lesen. Ein zentralisierter Datenzugriff reduziert die Aufwände in den Anwendungen und ermöglicht Skalierung, Sharding(http://en.wikipedia.org/wiki/Shard_(database_architecture)) und Integrations-Konzepte (http://en.wikipedia.org/wiki/Data_Integration).


http://www.flickr.com/photos/toofarnorth/8670157331/ Aus der RFC 2616: “It is a generic, stateless, protocol” Das heißt, das Fundament auf dem wir aufsetzen ist Sitzungslos. Wenn das Applikations-Framework, egal ob mit Web Forms oder MVC, oder Python, oder PHP, oder Rails…, das respektiert, wird es den Anforderungen des Web gerecht: Skaliert besser – Ich brauche mir im NLB-Szenario (Network Load Balancing) keine Gedanken über Shared Memory machen oder mit dem ASP.NET State-Server einen SPOF (Single Point of Failure) einführen. Skaliert kostengünstiger – Mit MS SQL-Server kann ich State zwar auch *Hochverfügbar* ablegen. Dazu sind dann aber SAN (Storage Area Network), Glasfaser, Switches, Kable, Blech, Strom, Betrieb-System & SQL-Server-Lizenzen zusätzliche Kostenfaktoren. Ist leichter zu testen – Code der auf State reagiert kann nur getestet werden wenn der State reproduzierbar (im Test) erstellt wird. Tests werden komplizierter. Tests dauern länger – letzten Endes auch ein Kostenfaktor. Ist weniger komplex – Code wird verständlicher und transparenter da State sich wie globale Variablen verhält (http://c2.com/cgi/wiki?GlobalVariablesAreBad). Um mal als Beispiel ein Bild zu malen: Wenn ich eine Rakete bauen will um zum Mond zu Fliegen. Bin ich dann schneller auf dem Mond, wenn ich mich mit Thema  Schwerkraft auseinandersetze? Was ist eigentlich State? Oder besser was ist nicht State? Als State werden meist Daten bezeichnet, die temporär sind – also eine sehr befristete Lebensdauer. Häufig ist das aber eine Frage der Perspektive und Granularität. Beispiel E-Commerce Sind es nicht die Daten, der Produkte im Warenkorb, die früher oder später zu Positionen in einer Bestellung werden? Ja und Nein. Natürlich, es sei denn, der User entscheidet sich NICHT dazu die Bestellen-Schaltfläche zu betätigen. Alternativen Cookies In Cookies kann eine begrenzte Datenmenge (1024kb) auf dem Rechner des Users abgelegt werden. VORSICHT: Der User kann die Datei modifizieren. Nicht dass die Produkte im Warenkorb alle nur noch 0 EUR kosten. Auch sensible Daten (selbst wenn verschlüsselt) würde ich hier nicht ablegen: Stichwort Cookie-Hi-Jacking. Je nach Expiration-Date bleiben die Daten hier auch über mehrere Browser-Sitzungen erhalten. HTML5 Web Storage Das neue HTML5 API ermöglicht das Speichern von Dateien im sog. Isolated Storage (http://msdn.microsoft.com/en-us/library/3ak841sy(v=vs.80).aspx) einem Benutzerbezogenen lokalen Verzeichnis. Im Gegensatz zu Cookies, die implizit geladen werden ist es schwieriger diese Daten zu hijacken. Hierbei bleiben die Daten über mehrere Browser-Sitzungen erhalten. http://dev.w3.org/html5/webstorage/ HTML5 Indexed Database API Mit HTML5 kommt eine weitere API. Diese ermöglicht das Ablegen indizierter Daten, wie in einer Datenbank z.B. MS SQL Server, im Isolated Storage. Wie beim Web Storage werden auch hier werden die Daten explizit geladen. Auch hierbei bleiben die Daten über mehrere Browser-Sitzungen erhalten. http://www.w3.org/TR/IndexedDB/ Datenbank Wenn Die Daten (Beispiel E-Commerce) sowieso früher oder später zu einer Bestellung werden, könnte man diese doch einfach so behandeln. Alles was dazu benötigt wird ist eine weiter Spalte in der Datenbank-Tabelle namens z.B. „State“ mit den Werten für „Im Warenkorb“ und „Bestellt“. Hierbei ergeben sich zudem tolle Möglichkeiten: Die Daten bleiben (nur für Angemeldete Benutzer) über mehrere Browser-Sitzungen erhalten Auch über Devices hinweg. Für das Reporting: „TOP 10 Produkte im Warenkorb die aber selten verkauft werden“ und „Verhältnis von Im Warenkorb zu Bestellt“. Nichts desto trotz die *Dateileichen* irgendwann mal aufgeräumt. Der MS SQL Server bietet mit dem SQL Server Agent die Möglichkeit in definierten Intervallen Jobs auszuführen: Backups genauso wie Aufräumarbeiten. Im Zweifel tun es aber auch „Scheduled Tasks“ (http://support.microsoft.com/kb/308569) bzw. von der Konsole die at.exe (http://support.microsoft.com/kb/313289) oder einfach CODE.

MSSQL Log Size

I have a test environment for an application. From time to time I take the database to my local development environment. A smaller database log means less network latency and a faster local reproduction scenario. After a while of pumping data into a MSSQL Server instance the log can grow a bit – even if there is a lot of free space left. Shrinking is NOT GOOD at all, but I don’t have 50gigs of space left to pull up that database on my local machine. So I will shrink to gain space and reorganize the indices to fight fragmentation.   DECLARE @DbName VARCHAR(128);  SET @DbName = DB_NAME();  DECLARE @LogName VARCHAR(128);  SET @LogName = @DbName + '_Log';   DECLARE @AlterSql NVARCHAR(512);  SET @AlterSql = 'ALTER DATABASE ' + @DbName + ' SET RECOVERY SIMPLE;';   EXEC sys.sp_executesql @AlterSql;   DBCC SHRINKFILE(@LogName, 1, TRUNCATEONLY)  GO   EXEC sp_msforeachtable 'ALTER INDEX ALL ON ? REORGANIZE;';  GO The result is notable and should be easier transmitted to my local development machine’ Another option is to set the recovery model to simple. But that cuts a few features: Log shipping AlwaysOn or Database mirroring Media recovery without data loss Point-in-time restores   SELECT name, recovery_model_desc FROM sys.databases WHERE name = 'mydatabasename'; GO USE master ; ALTER DATABASE [mydatabasename] SET RECOVERY SIMPLE;